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¿Por qué debemos preocuparnos por la igualdad de género y la inclusión de los jóvenes en las energías limpias?

La preocupación por la sostenibilidad medioambiental y la inseguridad de los combustibles fósiles han motivado a países de todo el mundo a realizar la transición hacia fuentes de energía limpias como la solar, la eólica, la bioenergía, la energía geotérmica y la hidroeléctrica a pequeña escala.

Dado que muchas comunidades, sobre todo en los países en desarrollo y las economías emergentes, carecen de un acceso adecuado a la energía para sus necesidades domésticas y de subsistencia, el cambio mundial hacia la energía limpia también está reduciendo la pobreza energética y mejorando el acceso a la energía en las comunidades remotas y rurales, donde
vive el 84% de las personas más pobres del mundo.
.

La igualdad de género y la inclusión de los jóvenes deben formar parte de la transición hacia una energía limpia

La transición a las energías limpias también está creando nuevas oportunidades de empleo en todo el mundo. Producir y distribuir energía limpia requiere más mano de obra que los combustibles fósiles, que suelen requerir más capital. Iniciativas como la Alianza Mundial para Estufas Limpias, Solar Sister, Barefoot College, Hivos, Kopernik, Grameen Shakti y el Proyecto Gaia, han llegado a millones de personas de bajos ingresos en países de África, Asia, Oriente Medio y América Central y del Sur. Se trata de avances positivos tanto desde el punto de vista medioambiental como económico. Sin embargo, un análisis de la equidad de género en las tecnologías de energías limpias y las formas en que se están desplegando revela al menos dos puntos ciegos.

Se sabe que las mujeres tienen un acceso más débil a las nuevas tecnologías en casi todo el mundo, por lo que existen problemas de desigualdad de acceso inherentes a la transición a la energía limpia. También está demostrado que
el 75% de las personas más pobres del mundo son mujeres, jóvenes y niños
y que las mujeres ya están empleadas de forma muy desigual en todo el mundo en el sector de las energías limpias.

A escala mundial, las mujeres representan actualmente el 32% de la mano de obra de las energías limpias, un porcentaje muy superior al de las mujeres del sector convencional del petróleo y el gas (22%), pero muy inferior a su participación del 48% en la economía global.
48% de participación en el conjunto de la economía
. Con un 28%, las mujeres están especialmente infrarrepresentadas en el sector de las energías limpias en puestos que requieren formación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), frente al 35% en empleos técnicos no relacionados con las STEM y el 45% en puestos administrativos.. Esto es a la vez un problema y una oportunidad, ya que el cambio mundial hacia las energías limpias está creando una demanda creciente de conocimientos técnicos, administrativos, económicos, políticos, jurídicos, empresariales y de negocios, y aguda
escasez de mano de obra y de personal cualificado en el sector de las energías limpias en todo el mundo.
.

Para hacer posible una transición mundial sostenible hacia la energía limpia, el sector debe aprovechar las capacidades y el talento de las mujeres y los jóvenes, ya que constituyen más de la mitad de la población mundial. Existen tanto razones instrumentales para satisfacer las necesidades de mano de obra como razones intrínsecas de equidad e imparcialidad para permitir que un mayor número de personas se incorpore al mercado laboral.
mujeres y jóvenes a acceder a oportunidades de empleo y empresariales
en el sector de las energías limpias.

El sector de las energías limpias empleó directa o indirectamente a casi
12,7 millones de personas en todo el mundo en 2021
. Esto supone un aumento del 5,8% respecto a los 12 millones de empleados en 2020, y se espera que el empleo en el sector siga creciendo rápidamente en el futuro. Si la igualdad de género y la inclusión de los jóvenes no se abordan de forma proactiva y sistemática, la transición limpia puede hacer lo que hizo la revolución verde en los años setenta: impulsar la productividad económica poniendo el capital y la tecnología en manos de los agricultores más ricos, que son predominantemente hombres, al tiempo que se margina a las mujeres del sector agrícola y se las hace más invisibles y vulnerables a la pobreza de lo que ya eran.

Las desigualdades en la transición hacia una energía limpia podrían obstaculizar la consecución de los ODS

Sin una formación, educación, aprendizaje, inserción laboral, oportunidades de emprendimiento, herramientas financieras y políticas sociales de apoyo debidamente orientadas, la transición mundial hacia la energía limpia puede exacerbar las desigualdades existentes para las mujeres y los jóvenes y obstaculizar la consecución de los objetivos mundiales de mitigación de la pobreza y desarrollo humano, como los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas.

La igualdad de género se enmarcó como un ODS independiente (ODS 5) porque es un derecho humano fundamental y una base necesaria para un mundo pacífico, próspero y sostenible.

Cuando se formularon los ODS en 2015, garantizar el acceso a una energía asequible, fiable, sostenible y moderna para todos también se consideró un objetivo lo suficientemente importante como para justificar un ODS independiente (ODS 7). Puesto que las mujeres constituyen más del 50% de la población mundial, y puesto que también están actualmente infrarrepresentadas en el sector de las energías limpias, cada vez se reconoce más que es improbable que se logre el acceso universal a las energías limpias para 2030 sin igualdad de género y, a la inversa, que es improbable que se logre la igualdad de género sin un acceso mundial equitativo a la energía sostenible.

Mejorar la equidad de género y entre los jóvenes en la transición hacia una energía limpia

A pesar de las claras pruebas de las sinergias e interdependencias entre el ODS5 y el ODS7, los datos empíricos sobre la participación de las mujeres y los jóvenes en el sector de las energías limpias siguen siendo escasos y dispersos, al igual que las intervenciones políticas diseñadas para optimizar su participación. Esto es precisamente lo que el
El Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo
(IDRC) está tratando de mejorar a través del programa ‘
Energía limpia para el desarrollo
para el Desarrollo’.

Al proporcionar recursos financieros, asesoramiento en materia de investigación y políticas, y formación a investigadores de países en desarrollo, esta iniciativa pretende contribuir a la transformación del sector energético, pasando de sistemas de producción y consumo de energía basados en combustibles fósiles a fuentes de energía limpias, creando al mismo tiempo más oportunidades económicas para las mujeres y los jóvenes. El programa también pretende fomentar el intercambio de conocimientos con los responsables políticos, los investigadores y las comunidades locales para motivar la formulación de programas y políticas específicos para cada contexto, con el fin de garantizar que el acceso al empleo y las oportunidades empresariales en el sector de las energías limpias no queden fuera del alcance de los grupos de bajos ingresos en general, y de las mujeres y los jóvenes en particular.

Comprender la sinergia entre la energía limpia y el desarrollo es clave para los ODS

El acceso universal a energía limpia y asequible para 2030 es fundamental para los objetivos de desarrollo sostenible (ODS), tanto por derecho propio como como medio fundamental para alcanzar otras metas de los ODS, incluidos el trabajo decente y el desarrollo económico. Con la primera Evaluación Global de la COP28 en marcha, la reducción de las emisiones de carbono sigue siendo vital para mitigar la crisis climática.

Sin embargo, informes recientes muestran que el progreso en el cumplimiento de las metas de los ODS está en peligro o incluso está retrocediendo. Del mismo modo, numerosos planes nacionales hacia la transición neta cero no cumplen con los requisitos. Muchos de ellos parecen tambalearse por múltiples razones, entre ellas la espiral de precios de la energía precipitada por los conflictos mundiales y la pandemia del Covid-19. En medio de todo esto está el hecho de que la sinergia entre la energía limpia y el desarrollo sostenible se entiende menos para orientar la política y la acción.

Es necesario comprender mejor los vínculos entre la energía limpia y el desarrollo sostenible.

A pesar de una reciente caída, la producción mundial de energía limpia muestra un crecimiento sin precedentes y el costo de generación está cayendo, en particular para las plantas solares fotovoltaicas y eólicas. Pero la contribución a las adiciones de capacidad de energía limpia, y los beneficios de las mismas, pasan por alto a importantes regiones, países y comunidades más necesitados. Fuentes de la ONU muestran que, en todo el mundo, 675 millones de personas -muchas de las cuales se encuentran en el África subsahariana, una región rica en recursos renovables- tienen poco o ningún acceso a la electricidad. Estas personas contribuyen poco a la crisis climática, pero son las más afectadas. La ONU subraya que, si la tendencia actual continúa, para 2030 habrá muchos más millones de personas sin acceso a la electricidad y que dependerán de recursos no sostenibles como la energía de la biomasa y los combustibles de carbono. Encontrar mecanismos para aumentar la inversión en generación y acceso a energía limpia sigue siendo fundamental para la generación y transición de energía limpia.

La energía limpia y el desarrollo sostenible están entrelazados; lograr mejores resultados en materia de alimentación y nutrición, salud y educación, industrialización y crecimiento económico local. requieren energía. Sin embargo, existe una creciente preocupación por el escaso conocimiento coherente –y autorizado– sobre la sinergia entre la energía limpia y el desarrollo sostenible. Las soluciones tecnológicas (como la energía solar fotovoltaica o los sistemas de almacenamiento de energía) pueden estar cada vez más disponibles, pero se sabe poco sobre quién se beneficia de estas tecnologías, ni cuándo y dónde las instituciones y los sistemas energéticos (red centralizada o sistemas distribuidos) atienden a los más necesitados. Las mujeres, los jóvenes emprendedores y las empresas informales, así como las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYME), tienden a crear la mayoría de los empleos en los países de ingresos bajos y medianos (PIBM), pero también son los más vulnerables económicamente. La investigación sobre el nexo entre la energía limpia y el desarrollo sostenible es un tema crítico y esperado desde hace mucho tiempo.

Nuevas investigaciones sobre energías limpias para el desarrollo

Al darse cuenta de esta brecha de conocimiento, el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) encargó un programa de “Energía Limpia para el Desarrollo”. Inicialmente apoyó cinco proyectos, a los que seguirán más, que en conjunto buscan comprender cómo la transición a la energía limpia contribuye al desarrollo sostenible, la equidad y seguridad energética, la creación de empleo decente y el desarrollo económico.

El Instituto de Estudios de Desarrollo (IDS) brinda apoyo de aprendizaje y participación a nivel de cohorte a los equipos de investigación del programa para ayudarlos a sintetizar conocimientos para audiencias globales y regionales. Promoveremos los últimos resultados, aprendizajes y recomendaciones de su conjunto de evidencia emergente a lo largo del programa.

Los cinco proyectos iniciales se encuentran en 15 países de ingresos bajos y medios, en cuatro regiones continentales y subcontinentales. Se basan en una variedad de perspectivas, incluido el análisis de la economía política y la transición energética, para generar un conocimiento global significativo sobre la sinergia entre la energía limpia y el desarrollo sostenible. Exploran una amplia gama de preguntas, que incluyen:

  • ¿Quién gana y quién pierde con la transición a la energía limpia?
  • ¿Cuándo, dónde y cómo las instituciones y los diferentes sistemas energéticos generan energía asequible y accesible para las comunidades marginales?

El objetivo es identificar las causas fundamentales de las barreras y las oportunidades para la transición a la energía limpia y el desarrollo sostenible. Los proyectos involucran a aquellos más afectados por la investigación, particularmente mujeres y jóvenes, para apoyar sus voces y su agencia en los procesos políticos.

El programa Energía Limpia para el Desarrollo fomenta las asociaciones de colaboración dentro y entre las partes interesadas del proyecto que fomentan los caminos hacia el impacto. La evidencia y el aprendizaje son cruciales para una transición a energías limpias de manera equitativa y justa.