Comprender la sinergia entre la energía limpia y el desarrollo es clave para los ODS

El acceso universal a energía limpia y asequible para 2030 es fundamental para los objetivos de desarrollo sostenible (ODS), tanto por derecho propio como como medio fundamental para alcanzar otras metas de los ODS, incluidos el trabajo decente y el desarrollo económico. Con la primera Evaluación Global de la COP28 en marcha, la reducción de las emisiones de carbono sigue siendo vital para mitigar la crisis climática.

Sin embargo, informes recientes muestran que el progreso en el cumplimiento de las metas de los ODS está en peligro o incluso está retrocediendo. Del mismo modo, numerosos planes nacionales hacia la transición neta cero no cumplen con los requisitos. Muchos de ellos parecen tambalearse por múltiples razones, entre ellas la espiral de precios de la energía precipitada por los conflictos mundiales y la pandemia del Covid-19. En medio de todo esto está el hecho de que la sinergia entre la energía limpia y el desarrollo sostenible se entiende menos para orientar la política y la acción.

Es necesario comprender mejor los vínculos entre la energía limpia y el desarrollo sostenible.

A pesar de una reciente caída, la producción mundial de energía limpia muestra un crecimiento sin precedentes y el costo de generación está cayendo, en particular para las plantas solares fotovoltaicas y eólicas. Pero la contribución a las adiciones de capacidad de energía limpia, y los beneficios de las mismas, pasan por alto a importantes regiones, países y comunidades más necesitados. Fuentes de la ONU muestran que, en todo el mundo, 675 millones de personas -muchas de las cuales se encuentran en el África subsahariana, una región rica en recursos renovables- tienen poco o ningún acceso a la electricidad. Estas personas contribuyen poco a la crisis climática, pero son las más afectadas. La ONU subraya que, si la tendencia actual continúa, para 2030 habrá muchos más millones de personas sin acceso a la electricidad y que dependerán de recursos no sostenibles como la energía de la biomasa y los combustibles de carbono. Encontrar mecanismos para aumentar la inversión en generación y acceso a energía limpia sigue siendo fundamental para la generación y transición de energía limpia.

La energía limpia y el desarrollo sostenible están entrelazados; lograr mejores resultados en materia de alimentación y nutrición, salud y educación, industrialización y crecimiento económico local. requieren energía. Sin embargo, existe una creciente preocupación por el escaso conocimiento coherente –y autorizado– sobre la sinergia entre la energía limpia y el desarrollo sostenible. Las soluciones tecnológicas (como la energía solar fotovoltaica o los sistemas de almacenamiento de energía) pueden estar cada vez más disponibles, pero se sabe poco sobre quién se beneficia de estas tecnologías, ni cuándo y dónde las instituciones y los sistemas energéticos (red centralizada o sistemas distribuidos) atienden a los más necesitados. Las mujeres, los jóvenes emprendedores y las empresas informales, así como las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYME), tienden a crear la mayoría de los empleos en los países de ingresos bajos y medianos (PIBM), pero también son los más vulnerables económicamente. La investigación sobre el nexo entre la energía limpia y el desarrollo sostenible es un tema crítico y esperado desde hace mucho tiempo.

Nuevas investigaciones sobre energías limpias para el desarrollo

Al darse cuenta de esta brecha de conocimiento, el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) encargó un programa de “Energía Limpia para el Desarrollo”. Inicialmente apoyó cinco proyectos, a los que seguirán más, que en conjunto buscan comprender cómo la transición a la energía limpia contribuye al desarrollo sostenible, la equidad y seguridad energética, la creación de empleo decente y el desarrollo económico.

El Instituto de Estudios de Desarrollo (IDS) brinda apoyo de aprendizaje y participación a nivel de cohorte a los equipos de investigación del programa para ayudarlos a sintetizar conocimientos para audiencias globales y regionales. Promoveremos los últimos resultados, aprendizajes y recomendaciones de su conjunto de evidencia emergente a lo largo del programa.

Los cinco proyectos iniciales se encuentran en 15 países de ingresos bajos y medios, en cuatro regiones continentales y subcontinentales. Se basan en una variedad de perspectivas, incluido el análisis de la economía política y la transición energética, para generar un conocimiento global significativo sobre la sinergia entre la energía limpia y el desarrollo sostenible. Exploran una amplia gama de preguntas, que incluyen:

  • ¿Quién gana y quién pierde con la transición a la energía limpia?
  • ¿Cuándo, dónde y cómo las instituciones y los diferentes sistemas energéticos generan energía asequible y accesible para las comunidades marginales?

El objetivo es identificar las causas fundamentales de las barreras y las oportunidades para la transición a la energía limpia y el desarrollo sostenible. Los proyectos involucran a aquellos más afectados por la investigación, particularmente mujeres y jóvenes, para apoyar sus voces y su agencia en los procesos políticos.

El programa Energía Limpia para el Desarrollo fomenta las asociaciones de colaboración dentro y entre las partes interesadas del proyecto que fomentan los caminos hacia el impacto. La evidencia y el aprendizaje son cruciales para una transición a energías limpias de manera equitativa y justa.